Où somme-nous? Where are we? Bilingual Pre-election thoughts

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Je suis assis derrière la maison, sur la terrasse, et j’entends des mots de musique qui me troublent. On parle du drapeau américain et malheureusement c’est de la musique choisie par le voisin, trop forte, afin d’embêter les autres. Je suis patriote, mais dans mes voyages à l’étranger, j’ai appris qu’il n’est pas toujours nécessaire d’avoir un drapeau pour le montrer.

Je viens du cinéma où j’ai vu un film nécessaire mais troublant, ‘Birth of a nation,’ l’histoire de Nat Turner et sa révolte aux années avant la guerre civile au Etats-Unis. Dans le film, les racines des problèmes américains sont évidentes, le mauvais traitement d’un peuple, l’esclavage qui a évolué jusqu’à nos jours et qui nous mettent tous dans une prison peut-être plus forte que les menottes utilisées pour notre peuple d’origine africaine. Nous en sommes tous les victimes.

Nous allons bientôt avoir des élections et pour la première fois de ma vie, j’ai peur. Autrefois, j’étais souvent déçu avant et après les élections, mais les choix me causaient moins de raison pour me demander si je devrais quitter mon propre pays. Actuellement, je vois une chose qui arrive que je discutais souvent dans la salle de classe. Je parle de la pièce ‘Rhinocéros’ par Eugène Ionesco. Avant de la lire, nous parlions, nos élèves et moi, de l’expérience d’un homme, Denis de Rougemont, qui a assisté à un discours en plein air d’Adolph Hitler. Malgré le fait qu’il était d’une politique totalement opposée à celle de l’homme qui parlait, il se sentait pris par l’énergie négative de la foule. Ma question, est-ce ce qui arrive chez nous ?

Ces élections montrent que nous, les Américains, avons tellement de travail à faire. Nous devons faire tout pour arriver à un niveau de meilleurs soins médicaux, d’éducation, d’égalité, etc., pour chaque citoyen américain. Je n’aurais jamais pensé qu’il y aurait un candidat comme celui dont je parle, ayant un nom que ne je peux même pas dire. Je dormirai inquiet avant ces élections, cela c’est sûr.

Pour moi, il n’y a pas du tout de choix de candidat présidentiel…

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I am seated on the patio behind my house and I hear troubling words in the music that is playing. The American flag is the subject of the music and unfortunately, the music of my neighbor is too loud, chosen to annoy others. I am patriotic, but in my travels I have learned that it is not always necessary to wave a flag to show it.

I have just returned from seeing a movie, a necessary but troubling one, ‘Birth of a Nation,’ the story of Nat Turner and his rebellion before the Civil War. In the film, the roots of American problems are evident, the horrible treatment of a people, a slavery that has evolved to this day into something that is enslaving us even more strongly than the ‘handcuffs’ used on a people from Africa. Here, we are all victims.

Soon we will have the elections and for the first time in my life, I am afraid. In other times, I have been disappointed both before and after the elections, but the choices gave me fewer reasons for me to wonder if I should leave the country of my birth. Today, I see something that I often discussed as a teacher in the classroom. I am speaking of a play I taught, ‘Rhinocéros’ by Eugène Ionesco. Before reading it, we discussed the experience of a man, Denis de Rougemont, who attended an outdoor rally of Adolph Hitler. Despite being politically opposed to the ideas of the man who spoke, he felt himself drawn in to the negative energy of the crowd. My question is, is that what is happening here?

These elections show that we Americans have a lot of work to do. We need to do everything we can to arrive at a level of better medical care, education, and equality for all. I would have never believed that we could have a candidate like the one I am alluding to, whose name I cannot even utter. I will sleep in an unsettled manner up to this election, that is sure.

For me, there is not choice whatsoever in terms of presidential candidate…

About Richard Koerner

Sixty something, father, papi, educator, organizer, Francophile, traveler, amateur photographer, gardener, cyclist, kayaker, calligrapher, cinephile, reader, and overall renaissance type human being.
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